Många lekmän använder termerna renovera och restaurera omväxlande. Professionella arkitekter å andra sidan gör en betydelsefull åtskillnad mellan dem. Vad egentligen är skillnaden mellan renovering och restaurering? En avgörande skillnad är att restaurering sker med historiskt äkta material, effekter och tekniker medan renovering sker med nya material. Det finns dock en viss överlappande mellan restaurering och renovering eftersom det nya materialet kan väljas för att harmonisera med originalet. Detta kan vara fallet när man vill bygga en förlängning till en befintlig historisk byggnad.

Specialister

Att restaurera historiskt betydelsefulla byggnader är både en konst och en vetenskap. Restaureringsprocessen involverar ofta konservatorer med olika specialiteter och som kan göra en grundlig analys av historiskt material. Konservatorn måste känna till tekniker och ytbehandlingar som inte längre används samtidigt som moderna tekniker. Scagliola är en faux marmorteknik som var populär från 1600- till slutet av 1800-talet. Det används ofta i offentliga byggnader, och nu när dessa byggnader är gamla är det ofta i behov av reparation. Naturligtvis nu är det svårt att hitta en modern konsthantverkare som vet hur man skapar och reparerar scagliola. Restaureringsarkitekter är specialiserade på bevarande av historiska byggnader och monument. Som en del av sitt karriärval måste de veta om arkitekturteori och design samt ha praktisk kunskap om konstruktionsteknik. Dessutom behöver en restaureringsarkitekt historisk kunskap, särskilt när det gäller deras projekt. Så, om byggnaden som skall restaureras är ett jugendstil hus, måste restaureringsarkitekter vara särskilt kunnig om jugendstil. Också måste arkitekten ha bra kunskaper i datorstödd design och ritning. Man kan säga att en restaureringsarkitekt är en kombination av arkitekt och historiker med tillägg av hantverkare

Ett öga för detaljer

Att restaurera byggnader krävs en hög grad av historisk noggrannhet och känsla för detaljer. Detta innebär att de mindre delarna av projektet är avgörande för att uppnå den slutliga effekten. Dekorativa element som gesimser och andra skulpturala detaljer får ofta mest uppmärksamhet eftersom de är iögonfallande. Arkitektonisk bevarande inkluderar dock praktiska byggnadselement som fönster och dörrar också. Ett exempel på att restaurering interna arkitektoniska detaljer är att ersätta guldbladet på trä- eller gipsskulptur. Efter restaurering måste ersättningsdelar integreras i originalet för att inte visa att en reparation har utförts. Eller en duktig snickare kan göra ersättningar för skadade eller saknade arkitektoniska träelement, till exempel i dekorativ träpanel eller dörrar. Restaurering också kan omfatta behandling av skadedjur infestationer, mögel och vattenfläckar från stänk eller läckage och reparerande av skadorna. Direkt solljus eller nedsänkning i vatten, till exempel under översvämningar, bleknar målade ytor. Det behövs utbildad konservator för att kunna återställa på ett sakkunnigt sätt.

Tidsresenärer och detektiver

Korrekt utfört byggnadsrestaurering innebär ofta en kriminalteknisk analys i början. Restaurering specialister måste undersöka ledtrådar för att bestämma de ursprungliga färgerna eller skapa mögel från resterna av det ursprungliga prydnads gipset. Borttagning av senare ytor, såsom färg eller tapeter, måste göras försiktigt, ett lager åt gången. Även smuts skikten kan vara informativa. Mängden smuts som samlats kan ge en uppfattning om hur länge en specifik yta var i bruk. Det är lite som en arkeologisk utgrävning. Man reser tillbaka i tiden bildligt talat.