Tidens tänder sätter sitt spår på byggnader och till sista måste man restaureras eller rivas. Men varför restaureras gamla byggnader? Varför inte bara riva ner dem och börja om med att bygga en hel ny byggnad. En del av svaret är att återställning och restaurering av befintliga byggnader är återvinning i stor skala. Äldre byggnader kan uppgraderas så att de överensstämmer med moderna regler och standard. Ett exempel på detta är när San Francisco krävde uppgradering av stadens historiska byggnader för att göra dem mer jordbävningssäkra. En annan del av svaret är att det är viktigt för människor att ha ett samband med det förflutna. De är en påminnelse om tidigare generationer och hur de satt sin prägel på sin omgivning. Gamla byggnader är en förteckning över det kollektiva förflutna. Visst skall man bevara historiska och kulturella resurser.

Restaurering betyder att man reparerar eller återskapar en byggnadsfunktion och form som den var vid en viss tidpunkt, samtidigt som man respekterar och skyddar dess karaktär.

En del av restaurering av byggnader kan inkludera att senare tillägg till strukturen tas bort

Återanvändning är billigare både vad gäller pengar som sparas och med tanke på tid och kraft

Fukt är en vanlig orsak till att en byggnad måste restaureras. Fuktighet är mängden vatten i luften och det påverkar byggnader på många sätt. Det kan orsaka kondens som leder till tillväxt av mögel samt missfärgning, frätning och allmänt förfall.

Fukt och mögel

Mögel är både skadligt för byggnadsmaterial och också farligt för människors hälsa. mögel äter naturliga material som timmer och papper som finns i många byggnader. Många typer av mögel producerar toxiner som, om de andas in, kan orsaka astma och andra allvarliga hälsoproblem. Och även om det föredrar värme, kan mögel växa i en rad temperaturer. De behöver dock fukt för att växa så att uppgradering av en äldre byggnads ventilationssystem kan vara en viktig del av restaureringen. Därför är det viktig med sanering av områden som drabbats av tidigare mögeltillväxt. Alltför stora variationer av luftfuktighet kan krympa träbjälkar och dubbar, spricka gips och separata träpaneler från väggen. Därför kan det vara nödvändigt att byta ut dem på när man restaurerar särskilt vid hantering av bärande väggar. Kondens kan ske inom väggarna och orsaka osynliga skador. Samtidigt kan för mycket torrhet vara skadlig också liksom angrepp av skadedjur. På husets fasad kan färg eller puts flaga och därmed slutar skydda byggnaden.

Hög äkthets nivå

Rent tekniskt kräver restaurering av byggnader användning av originalmaterial. Men vissa originalbyggmaterial är inte längre i bruk. Asbest är ett exempel. Dessutom är det farligt samt vara föråldrat. Så en byggarbetare som arbetar med att återställa en äldre byggnad skulle inte bara inte använda asbest utan skulle också behöva ta bort det befintliga på ett säkert sätt. Därefter ersätter man med nyare och säkrare material. De nya materialen måste vara förenligt med originalmaterialet. Byggaren måste vara medveten om de kemiska, mekaniska och fysiska egenskaperna hos byggnadsmaterialen. Även viktiga är styrka, permeabilitet, styvhet, värmeutvidgning och bindningsegenskaper. Dessutom måste de nya materialen, om de är synliga för ögat, också vara estetiska. Så restaurering kräver hög kunskapsnivå såväl som praktiska färdigheter.